情人的愛 vs 社會的愛: 從 NBA 重啟回顧 Marvin Gaye 經典民權專輯《What’s Going On》

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受武漢肺炎疫情拖累而停擺三個月嘅 NBA 昨日正式重啟賽季,以猶他爵士 vs 奧蘭度魔術,及洛杉磯湖人 vs 洛杉磯快艇打開序幕。

球員入場通道近年已經演變成另類時裝catwalk,有眼尖嘅球迷留意到湖人王牌球員 Anthony Davis 身穿印有著名騷靈歌手 Marvin Gaye 樣貌嘅tee進場,該圖案來自1974年發行嘅《Marvin Gaye Live!》唱片封套。好想要之餘,亦適合講解 AD 揀著呢件tee背後嘅音樂抗爭脈絡。


Marvin Gaye 一世人最出名有兩隻碟,分別係1973年推出嘅《Let’s Get On》,以及1971年嘅《What’s Going On》。呢兩張大碟展現出 Gaye 內心嘅兩種愛,前者係戀慾嘅愛,後者係人文嘅愛,尤其係對一眾美國黑人巴打嘅愛。

Mother, motherThere’s too many of you crying

Brother, brother, brotherThere’s far too many of you dying

Marvin Gaye〈What’s Going On〉,1971


《What’s Going On》以專輯同名曲開場,當中所唱嘅淚水與死亡,係環繞美國經歷第一次民權運動以及越戰後,黑人族群嘅實際處境,尤其 Gaye 身處嘅底特律,無數黑人依然飽受警暴欺壓,以及經歷嚴重嘅失業問題。Gaye 以情歌王子路線出身,但就多次提到1965年發生嘅”Watts rebellion”令佢質疑自己:當身邊嘅世界爛到七彩時,我仲點唱得出情歌?


Gaye 早年官仔骨骨嘅形象深受白人群眾喜愛,係最早取得主流商業成就嘅黑人歌手之一,因此當佢提出要做一張關懷黑人種族問題嘅專輯時,其所屬廠牌 Motown 老闆(亦係佢舅仔)Berry Gordy 並不支持 —— 就算大家曾經坐同一條船,上咗岸嘅管理層係較易出現呢種避忌心理。

甚至三十年前嘅 NBA 都不鼓勵球員作政治表態,認為會為聯盟嘅商業推廣帶來阻力,連 Michael ‘GOAT’ Jordan 亦曾被指責於1992年洛杉磯暴動時,不願參與球員方嘅停賽動議,為黑人巴打表態。

Republicans buy sneakers, too.

Michael Jordan

還好,民主國家就係有進步嘅可能性。昨日舉行嘅 NBA 球賽中,湖人及快艇雙方球員喺開場前集體穿上印有 #BlackLivesMatter 字款嘅黑色襯衫,於播國歌環節單並列膝脆地,藉此於全球觀眾面前聲援美國自五月底開始嘅新一波平權運動。


呢一切舉動都有聯盟明文公開支持,更有球衣可以印上政治標語而非球員名字嘅新措施,加上去年開季前佢哋強硬維護火箭主教練 Morey 針對香港革命發言嘅言論自由,稱呼 NBA 為現今政治層面上最開明嘅全球性運動組織亦不為過。

而「掂政治」係咪就一定抵觸商業呢?咁要睇返持份者想要嘅係維持既有搵錢模式,還是向市場提供佢哋真正渴求嘅產品:於1971年5月21日推出,《What’s Going On》成為 Gaye 第一張打入 Billboard Top 10 嘅大碟,留喺榜上足足一年有多,期間賣出超過200萬張(1994年以CD形式重新發行後亦立刻獲得超過50萬張銷量),成為 Motown 史上最高銷量嘅大碟 —— 直至該紀錄兩年後被 Marvin Gaye 另一代表作《Let’s Get It On》打破。


專輯同名單曲〈What’s Going On〉喺首年內亦賣出超過250萬張,經過兩個世代嘅《Rollign Stone》評選,依然坐穩該雜誌嘅「史上最偉大歌曲」第四位,排 John Lennon 嘅〈Imagine〉之後。

My partners told me it was a protest song. I said ‘no man, it’s a love song, about love and understanding. I’m not protesting. I want to know what’s going on.’

Renaldo “Obie” Benson,〈What’s Going On〉作曲人

縱使係武裝化嘅抗爭路線,背後依然源於對信念以及民族嘅愛。

隨住去年香港人覺醒,開始浮現咗唔少以抗爭為主題嘅歌曲,大多悲壯滂泊(DGX – 願榮光歸香港),或渲泄義憤(六歌仙 – 賞花杏仁露),而選擇以生活化角度表達抗爭思想嘅則較少。

除咗 My Little Airport 有此觸覺,老牌樂隊 粉紅A 嘅〈若世界在明日結束〉係另一個好好嘅例子。顆粒通透嘅synth同結他帶動下,Hayden 平淡地唱住一句又一句「曾話過」,調子如日常輕快卻一步一腳印,喺呢個大家目前敢怒不敢行動嘅城市,能夠帶來一種微細但踏實嘅心靈力量。

對物理文學或建築/都沒有新的見地/不用許多哲理別要隨便退縮/這裡就只得我哋/讓我有多一個道理共你堅守到尾

粉紅A〈若世界在明日結束〉
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