8.24 Mamba Day:回顧傳奇球星 Kobe Bryant 超短暫rapper生涯

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今日係2020年8月24日,籃球迷之間嘅非官方「Kobe Day」,事關喺傳奇球星 Kobe Bryant 二十年嘅 NBA 生涯中,曾先後穿著8號及24號球衣。

無論你係咪籃球迷,喺今年1月26日都會睇到呢位一代籃球巨星,被譽為史上最接近 Michael Jordan 嘅男人嘅死訊。當日早上消息傳出後轟動全球,被列為 #武漢肺炎#澳洲環島山火 級數嘅年度大事件。

當晚舉行嘅 #格林美 音樂頒獎禮因而蒙上陰霾,轉變成第一個悼念 Kobe 嘅公開場合,而典禮會址又恰好係 Kobe 奉獻咗20年手青春嘅 #洛杉磯湖人 主場 — Staples Center 體育館。其實 Kobe 同音樂嘅連結遠早於此:佢曾經同 Sony 唱片簽約,推出個自己嘅饒舌單曲。

Kobe 喺1996年進入 NBA,當佢喺1998年首度入選全明星時,正值美國嘻哈文化嘅第二個高峰期,Jay Z、Public Enemy、Outkast、Lauryn Hill、Black Star 等單位都於該年交出代表作;大概係出於純商業判斷,Sony 喺1999年同Kobe簽下一紙唱片嘅合約。


佢先喺歌手 Brian McKnight 嘅〈Hold Me〉初試啼聲,及後再喺隊友 O’Neal 嘅〈3X’s Dope〉容串,最終於2000年推出單曲〈K.O.B.E.〉,請來當年人氣超模 Tyra Banks 合唱(無錯,就係 American Next Top Model 個 Tyra Banks)。


老老竇竇,首歌個beat就十分罐頭,Kobe 嘅flow雖然算扎實但亦好普通,歌詞直程可以用老土嚟形容:What I live for? Basketball, beats and broads —— 唯一highlight係尾段佢用意大利文嚟rap(佢12歲前都係意大利生活)。


當年樂評人普遍唔賣帳,最mean嘅有呢句:this is more off-target than those three airballs he threw in 1997 against the Utah Jazz(喺 Kobe 嘅第一次季後賽中佢一出場就連炒四個air)。由於風評太差,大碟計劃喺MV都拍埋嘅情況下,由監製 LL Cool J 決定斬倉止蝕。雖然音樂夢碎,但對 Kobe 嚟講,呢場小小嘅rapper之旅意義在於佢喺拍攝MV時遇見自己嘅一生所愛:後來結埋婚嘅 Vanessa Bryant。


Kobe 自此無再踏足過音樂圈,喺丹佛性侵醜聞後更係專心打波 —— 直至2011年應 #雪碧 邀請同周杰倫合作,幫佢首乜鬼〈天地一鬥 Spark〉噏幾句 yes of course ,MV出鏡喺街場撚下周董咁 —— 成件事極之老尷,首歌質素差劣,MV更係一大浸唔夠budget嘅土豪味,仲衰過 Kobe 廿年前嘅失敗作。


再跟住果季 Kobe 就斷埋阿基里斯腱,從此打唔返以前水準;2016年留下一句”Mamba Out.”,手戴五隻冠軍戒指結束傳奇職業生涯;2018年贏得奧斯卡動畫短片獎項;2020年1月26日,與女兒 Gianna Bryant 於前往訓練途中,因直升機墜毀而死。


對 Kobe 迷嚟講,呢位運動員最吸引人嘅地方並唔係佢爐火純青嘅球技,而係佢唔服輸,不停催迫自己進步嘅奮鬥精神。呢種被 Kobe 命名為 #MambaMentality 嘅信念影響力相當大,據統計,有超過500首 hip hop 作品name drop過呢位球星,包括 Travis Scott、M.I.A.、Beyoncé、Kayne West、Rick Ross、Lil B、Ghostface Killah、Lil Wayne、J.Cole……


昨日係 Kobe Bryant 嘅42歲冥壽(我不能接受.jpg),佢生前所屬嘅運動品牌 Nike 發布咗一條名為《Better Mamba Forever》,由 Kendrick Lamar 聲音導航嘅紀念短片。


喺簡潔嘅鋼琴鋪墊上,Lamar 細數我哋每個人能夠做得更好嘅事,就好似 Kobe 要求佢嘅每一個隊友、朋友、家人、球迷、年輕人咁樣:你唔一定會成為最好,但你必需要為咗成為最好,去變得更好。

Better friend. Better fighter. Better rider. Better eater. Better leader. Better generation. Better nation. Just be better. Can you do that?

Kendrick Lamar, Better | Mamba Forever, 2020
#MambaForever
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