Migration Story

M. WARD

結他音樂好難死得透。

正如 Alex Turner 喺2014年嘅 BRIT Awards 話齋:有時佢好似沉咗底,但終有一日又會喺你天花板爆返出嚟。

It’s always waiting there, just around the corner. Ready to make its way back through the sludge and smash through the glass ceiling, looking better than ever. Yeah, that rock’n’roll, it seems like it’s faded away sometimes, but it will never die. And there’s nothing you can do about it.

Alex Turner, 2014

現存最優秀嘅藍調/民謠結他佬之一,波特蘭名產 M. Ward 正係一個好例子。每次聽佢,你都會發現原來木結他嘅聲音依然可以打動到自己,今次新碟《Migration Stories》亦不例外;除咗一首〈Stevens’ Snow Man〉略嫌太古典之外,其他每一首都何止聽到人暖在心頭,直頭係生命值 +1 再 +2 。

作為 M. Ward 第十張個人大碟,佢創作時係以阿爺當年由墨西哥偷渡到美國嘅往事為藍本,旨在重溫人與人之間嘅熱度,多少受到美國近年備受爭議嘅移民政策影響;好似佢2006年嘅經典作《Post-War》,借用老布殊及切尼年代嘅戰後低迷,去表達自911事件後,美國人對於伊朗戰爭嘅恐懼抑鬱。

然而《Migration Stories》今年推出嘅時間點正值歐美受疫情侵襲最嚴重嘅時期,全球各國都對外封關,世界既慌亂,又好耐都未試過咁安靜,正如全碟最有活力嘅一首歌〈Unreal City〉中,M. Ward 唱道 : I found peace in the unreal city.

連佢自己都話呢呢隻係寫畀亂世嘅科幻大碟。

整體音樂表現上,去到 M. Ward 呢個層次嘅唱作功力,旋律已經係開水喉咁順便,編曲繼繼無敵,呢度又執執『Q Magazine』口水尾 : Ward continues to set a standard few other artists can match. 班底加入 Arcade Fire 嘅 Tim Kingsbury 以及 Richard Reed Parry,作用喺另一首〈Independent Man〉上最明顯,有纖細嘅synth聲融入拍子,夏夜晚風一般嘅色士風攝出攝入,配合大叔特有嘅純樸深情獻唱,聽到人內心跟住不停叫喚 : I need you so, so, so bad.

我都需要,你又需要,大家都需要每日平平安安過。

What Kinda Music

TOM MISCH & YUSSEF DAYES

– 坦白講,呢隻冇乜fun fact可以吹,只係一隻完成度極高嘅 jazzy soul dreamy R&B 專輯
– 可以偷懶形容為更鬆軟,更易食嘅 BADBADNOTGOOD
– 整體上比 Tom Misch 上一隻大碟《Geography》更加夢幻,層次分明但輕盈
– 亦係南倫敦爵士大名 Yussef Dayes 深潛多時嘅首張完整錄音作品
– 啲結他solo都幾英雄主義,唔怪得 John Mayer 咁中意佢
– Yussef 手鼓玩groove高手得嚟好易入耳
– 三位嘉賓 Freedie Gibbs、Rocco Palladino、 Kaidi Akinnibi 各自表現出色

如果才華可以抗疫,咁呢隻 Tom Misch 聯乘 Yussef Dayes 嘅大碟《What Kinda Music》起碼可以幫成個英國頂返兩三個月。

兩位同樣出身倫敦南部,前者係近五年來有口皆碑嘅 multi-instrumentalist,以靚beat充滿時尚感R&B,上年起聲勢已經直追同一派系嘅 FKJ;後者來自前衛爵士名團 Yussef Kamaal ,係近十年當地最重要嘅旗手之一,話哂係同鄉,相信兩位才子早已惺惺相惜情不自禁,今次終於有機會行埋格劍。

Tom Misch 兩年前推出嘅處男大碟《Geography》好聽還好聽,但用聲稍嫌太過乾淨企理,冇乜人味;今次有 Yussef 負責做beat控場,氛圍偏向深邃晦暗,包返實 Tom 嘅一把登台級靚聲,成隻碟嗒落有底有面,襟聽好多。

兩位高手揉合 electronica、舊派嘻哈,實驗、guitar hero 等不同元素,尤其係 Yussef 帶嚟嘅深層滲透,令 Tom Misch 本身已經有點jazzy色彩嘅風格,進化為易入口嘅前衛爵士。加入客席樂手嘅三首作品 : Nightrider、Lift Off、Storm Before The Calm 可以話係全碟highlight位,充份發揮 Tom 嘅製作人基因;而大碟同名曲〈What Kinda Music〉就最表現到 Yussef 用節奏突顯旋律嘅加乘作用,個小提琴入得好淒美呢。

兩位今次合作愉快,亦係近代「夾嘢」呢個創作模式嘅轉變寫照:以前夾band最緊要夾人,無論化學作用有幾勁,若然人唔夾,終究會好似 Kobe 同 O’Neal 咁分道揚鏢。然而嚟到2020年,大部分音樂人都有獨自實踐創作嘅能力,變相大家有咩新作想要取長補短,只需要搵啱咀型啱理念嘅同行短暫合作,互相feature,基本上隔住幾個傷心太平洋都一樣work;往往蜜月期未過就已經完成作品,無需深交,就算唔啱都係一次咁大把,確係有彈性得多。

Truth or Consequences

YUMI ZOUMA

// 極短評 //

首先,想講樣諗到好耐嘅無聊嘢,Yumi Zouma 嘅中文應該譯做「裕美騷麻」。

我哋可以將呢隊紐西蘭 electro-pop 視為一位靚女看待,每次出現可能換咗髮型換過條裙,但你嘅第一感覺依然會係:幾靚喎。

新碟《Truth or Consequences》延續固有風格,製作依然又美麗又涼快,由開場曲〈Lonely After〉就聽到個心彈下彈下,乾淨明亮嘅粒粒結他,沙沙蔓蔓嘅 kick & snare 不停敲擊腦皮,再有流星雨咁款嘅synth墊底 ———— 加上女主唱 Christine Simpson 運聲已經係圓滑到咩mood都carry得起,唔覺唔覺已經一口氣聽到收尾嘅〈Lie Like You Want Me Back〉。

全碟每一首都係你聽見前奏已經唔想skip,做歌做到咁真係幾勁。

如果你近排想搵啲可以鬆馳解壓,又唔使太專心聽嘅音樂,Yumi Zouma 呢隻新碟絕對合格有餘,擺埋前年隻《III EP 》play next都仲得。

Summer Breeze

PIPER

// 復刻系列 //

想唔想去返1983年嘅夏天?

2020年仲講 City Pop,除咗因為八十年代嘅精良製作經得起時間考驗,同時因為現實世界所有失去嘅美好,仍佛都可以喺物質富裕東洋中搵得返,

由結他兼主唱山本圭右領軍,濱松市樂隊 Piper 活躍於1981至1986年間,係 City Pop 呢個新金礦中被淘下淘下浮返出嚟嘅新一員,最近由 Light In The Attic 發行佢哋嘅經典大碟《Summer Breeze》。

坦白講,唔少 City Pop 名盤聽上去大同小異,始終骨格上唔會離 Boogie 呢個大綱太遠,就算有人中意間宮貴子唔中意竹樹瑪利亞,有人中意角松敏生但唔中意佐藤博,有人中意大滝詠一但唔中意山下達郎 ———— which is impossible,邊可能有人唔中意山下大叔 ———— 呢啲好多時只係口味差異問題,唔會改變 CIty Pop 誕生就係為咗取悅觀眾,令佢哋feel good / feel naughty嘅本質。流行無罪,只要搵到自己啱聽嘅聲就ok。

位於觀塘嘅唱片鋪 Analog Dept. 形容《Summer Breeze》為一場「就算秋天聽見都依然會立刻想去沖繩衝浪」嘅浪漫。其實全世界有幾多人去過沖繩衝浪吖,但 City Pop 正正係有呢種魔力,只需要一首〈Shine On〉,就可以令你投入到果個美好到虛幻嘅世界,無論過多幾年,你係乜嘢人,一聽見就會聯想起陽光與浪花。對於中意呢種畫面嘅朋友,我哋同時推介鈴木茂嘅《Lagoon》同埋角松敏生嘅《Weekend Fly To The Sun》。

唔順路去觀塘嘅朋友,前排見深水埗 White Noise 一樣有入貨啊。

Cenizas

NICOLAS JAAR

// 極短評 //

有啲artist個名本身就係質素保證。你未必啱聽,但聽落總會覺得「好似幾犀利」,Brian Eno 如是,Four Tet 如是,Oneohtrix Point Never 如是,智利裔嘅電子製作人 Nicolas Jaar 絕對係此類人物。

2011年,廿歲仔嘅 Jaar 憑住處男大碟《Space Is Only Noise》一鳴驚人 ———— 果陣真係成個underground都講緊佢㗎 ———— 2013年參與嘅 Darkside 坊間同樣叫好叫座,仲嚟過香港開騷。然而世界對呢類帶有拆解、形而上、實驗性嘅音樂始終好難長期熱,Jaar 亦要分身兼顧自家廠牌 Other Music 嘅營運,但每有作品 Pitchfork 最少都畀7.6分。係值嘅。

而佢所有音樂都建構出相似嘅風景,將思緒帶列某個冬天嘅海邊,柔情欠奉,頭腦清明,個人認為相當適合度橋/寫稿/執相/思考人生時做背景樂。

順帶一提,Jaar 喺《Cenizas》創作期間同時以 Against All Logic 之名發表《2017-2019》,走舞曲路線,老實講,早兩年聽見 A.A.L 前作《2012 -2017》亦係相當中意,但完全唔知背後大腦原來就係 Jaar,身份呢家嘢,喺電子世界難免比較抽象。

R.Y.C.

MURA MASA

– 23歲仔,格林美提名level製作人嘅全新大碟
– 有英倫搖滾味,幾驚喜
– 採樣大量 post-punk、Britpop、emo,以電子流行模式重現band sound
– 少女偶像 Clairo、Ellie Rowsell 助陣
– track 1, 2, 6 最好feel:青春,焦慮,同時迷失
– 私心推介 Ned Green 講故仔果首〈A Meeting at An Oak Tree〉,係淡淡然嘅憂傷

認識 Mura Masa 呢位新生代製作人,係透過佢2017年嘅同名大碟,睇返 The Line of Best Fit 嘅介紹,話係一場星級陣容大party,咁對比兩張大碟guest list其實就可以知道前後有幾大分別。

當年最大牌嘅係 A$AP Rocky、Charli XCX 同 Damon Albarn,後者雖然都係一代英搖王,但轉型做百變星君都快廿年了,前兩者就同 band sound 扯唔上關係,整體嚟講其實似當年 Spazzkid 果類碎拍chillwave嘢;而今次《R.Y.C》則有 Wolf Alice 嘅女主唱 Ellie Rowsell,一首〈Teenage Headache Dreams〉可以視為樂隊前作〈Don’t Delete The Kiss〉嘅姊妹作。

Masa 一向都好識運用編曲迎合對手,譬如有 Clairo 獻聲嘅〈I Don’t Think I Can Do This Again〉,Masa 就特意為女方堆叠出強勢音場,配合呢位睡房派小公主經過大量音樂節演出歷練後,想要走硬朗獨立路線嘅企圖心。而有同鄉Grime系新秀 slowthai 跨刀嘅〈Deal Wiv It〉,係一首難得清秀嘅英倫爛佬機關槍。全碟唔少轉折位都用返結他sample,鼓底亦頗有post-punk硬錚力水。

然而全碟最順耳嘅依然係 Masa 自己一腳踢嘅〈Raw Youth Collage〉、〈No Hope Generation〉,〈Vicarious Living Anthem〉三首,基本上同每首歌名提示嘅風景差不多,青春疾走迷惘。雖然佢一如時下大部份年輕製作人,利用auto-tune去處理自己把聲,但唔會推到過火失真嘅程度,風格化之餘,想講嘅嘢依然清楚明白,呢點值得稱讚。

年輕樂手以個人單位重塑 band sound,其實已經係潮流而唔係趨勢,都會好想問:將來會唔會冇人夾band?

Sing in a World That’s Falling Apart

BLACK LIPS

– 亞特蘭大老牌punk友
– punk係一種取態,唔係一種形式
– 所以就算佢哋轉玩鄉村藍調,個感覺一樣係迷幻、古鳩怪
– 推薦歌曲:Hooker Jon、Rumbler、Gentleman、Angola Rodeo、Locust
– 色士風手 Zumi Rosow 靚得啜核,Gucci 上年以佢為靈感女神推出全新簽名手袋「Zumi」
– 由 VICE 做發行,冇錯,係網媒果間 VICE

可以用一句話嚟總結 Black Lips 嘅第九張大碟:Country music, where all the good punks end up.

以上評語由 YouTube 用戶 ”rory mcclure” 提供。

Punk到盡頭,有人就會開始轉channel講怪談。正如你聽 Iggy Pop 其實係必需要聽埋〈In The Death Cars〉同埋〈Les Feuilles Mortes〉呢兩首,前者用探戈格局講車震回憶生與死,後者為反串 Leonard Cohen / Serge Gainsbourg 嘅法文香頌,同你聽〈Lust For Love〉所認識嘅 Iggy 大相逕庭,但一樣係咁怪異而真心。

講返 Black Lips。2005年嘅《Let It Bloom》將garage punk招牌省到靚一靚後就浮浮沉沉,成員更替,直至2017年有色士風手 Zumi Rosow 加入,又搵得返第二春。正如 Gucci 上年以 Zumi 為靈感女神,推出簽名手袋,Black Lips 將呢位新成員嘅崚角發揚光大:嫵媚、異常、鮮艷、狂放,淨係聽一首〈Crystal Night〉已經感覺渙然一新。

加上 Zumi 呢位另類超模,入屋程度係連香港嘅 Vogue 同 MING’S 都會報導,樂隊喺歐美嘅機遇自然有所增長。

嚟到今年嘅《Sing in a World That’s Falling Apart》投向country懷抱,得益於主唱 Cole Alexander 地道嘅南方口音,呢個轉化聽落非常順滑,仿佛 Black Lips 咁多年來一直都係玩迷幻鄉村音樂。譬如〈Angola Rodeo〉果啲全隊大合唱action位,簡直浮現出一堆小麥排住隊變啤酒嘅雀躍畫面;另外〈Gentleman〉編曲三段變化亦係愈聽愈好味,每個爆位都充分發揮管樂以及steel guitar嘅感染力,去到尾甚至玩出少少太空意味。

講返轉頭,要聽過 Black Lips 本身係有啲難度,如果你上 last.fm 同 Spotify 查一查,就會發現佢哋係同 The King Khan & BBQ Show、Night Beats、Nobody、Ty Seagall 放埋一齊,全部都係挨近indie圈嘅邊緣,有口碑但無人聽。今日你有機會接觸其中一隊,乃實係福氣呢。

Texas Sun EP

KHRUANGBIN & LEON BRIDGES

– 過往嘅中東及泰國音樂元素健在,民族感依然強烈
– 但要老屈的話,其實每次聽,腦入面都會跑出一個牛仔喺大漠中穿梭,好似以前萬寶路廣告果啲畫面咁樣
– 專輯同名曲〈Texas Sun〉絕對係今年最出色嘅single之一(雖然其實係上年12月4日釋出),好似太陽咁溫暖
– 第三首〈C-Side〉都好好聽!
– 客席歌手 Leon Bridges 把聲非常襟J,古典soul味濃厚,大家不妨聽聽佢嘅個人作品,有時有 John Mayer 份㗎

關於呢張EP可以講嘅唔多,the music speaks for itself,每一首都抵聽。

見證 Khruangbin 近兩年迅速冒起,不期然有當年睇住 Tame Impala 爆紅嘅既視感,同樣有深厚迷幻根底,同樣有個頭髮長長嘅鬍鬚仔。只不過當年 Kevin Parker 因為把聲而被寄望承繼 John Lennon 衣砵,而 Khruangbin……似乎無得類比,從未出現過一隊用泰國/中東民族音樂做膽嘅德洲樂隊,歐美係有一批鍾情東方古老神秘音樂嘅知識份子,但 Khruangbin 係打到入主流,而且可以去到 Coachella、Primavera Sound 呢啲大fest嘅二線頭位;當高質嘢得到應有質量嘅迴響,原來你又會忽然覺得好出奇,唉,真係抵死。

佢哋第一隻碟都仲會唱幾句,第二隻基本唔出聲,完全係靠音樂底蘊征服樂迷,嚟到第三張專輯《Texas Sun》,又居然搵唱開騷靈嘢,有一把沉厚靚聲嘅男歌手 Leon Bridges 合作(兩者曾經一齊走tour)。

初頭都驚出嚟效果會否太老正,但事實係兩者夾埋玩出迷幻公路電影嘅荒野畫面,Khruangbin 選用柔性嘅西班牙結他配合 Leon,成品聽上去既正氣,又有生死無常嘅滄桑質感,用嚟做第一季《True Detective》或者《真心英雄》soundtrack好似會幾適合。

加上隻碟封面咁靚,見字飲水,跟手去旺角深水埗觀塘是旦一間唱片鋪幫襯下啦,已經冇乜幾間淨低㗎喇。

Honey Quarantine ft. Soft Pine

SCIENCE NOODLES

港泰獨立樂隊合作新歌,係甜嘅。

泰國樂隊 Soft Pine 週五釋出與香港樂隊 Science Noodles 合作嘅單曲〈Honey Quarantine〉,喺已經退燒嘅 #nnevvy 歡笑聲中,帶來另類港泰 #weconnect 。

話說去年底我哋為澳洲雙人組 Good Morning 安排亞洲 tour 時,泰國站嘅人員推薦 Soft Pine 做暖場樂隊,當時一聽已經覺得好 ok,尤其係喜歡 Phum Viphurit 與 Gym & Swim 嘅朋友,一定中。

講返轉頭,本身個亞洲 tour 係有香港站,亦係諗住搵 Science Noodles 做演出嘉賓,但因為我城兵荒馬亂只好告吹;不過科學麵嘅阿悅因而認識 Soft Pine,仲夾咗首歌,好阿Q地感覺自己促成到少少事。

兩隊同樣走爽甜路線,歌曲以1分17秒標出嚟嘅單音結他為分隔線,由科學麵開場,而 Soft Pine 負責收尾,兩者均模糊人聲以強調氛圍感,撞出一杯預告初夏漫漫嘅凍奶茶。

喺呢片不自由嘅天空下,寧舍啱飲。

The New Abnormal

THE STROKES

先講結論,呢隻係打從2003年《Room On Fire》後,The Strokes 最精神嘅專輯。

大家都知道點樣形容佢哋對上兩張大碟《Angles》以及《Comedown Machine》:勉強、實驗性、失準、miss 多過 hit;冇錯,係有幾首好似〈Life Is Simple In The Moonlight〉咁超班嘅黃金歌仔,但呢隊係 The Strokes 嚟㗎嘛大佬,期望值自然高好多。

今次《The New Abnormal》係由主音 Julian Casablancas 自立嘅廠牌 Cult Records 以及母廠 RCA 共同發行,又搵嚟 Beastie Boys、LL Cool J、Run DMC 背後嘅神級製作人 Rick Rubin 監製,多少有尋求突破嘅意味。

全碟最搶嘅相信都係〈Brooklyn Bridge to Chorus〉,八十年代新浪潮風格,又bright又catchy嘅synth做主軸,仲要攝多段噴氣咁嘅讀白男聲;另一單曲〈Bad Decision〉直接挪用 Billy Idol 首〈Dancing with Myself〉歡快嘅副歌旋律,個意境配合人人居家隔離嘅現在,竟然,又中。

另一方面,慢板歌向來係 The Strokes 嘅雞肋位,但今次無論中場〈At The Door〉同收尾嘅〈Ode to The Mets〉層次氛圍都係水準作,同樣能夠牽動人心,同樣係以 synth 主導。事實上,不論係佢單飛抑或 The Voidz 嘅作品,都可以聽出 Julian 對 synth 聲效情有獨鍾,今次亦以鍵琴手身份參與錄音。

要數缺點的話,主要係歌詞冇乜內涵囉,唱嚟唱去都係 ”I make new friends but they don’t want me / Have I lost it all? / I’m gonna sing what’s on my mind” 呢種偷賴嘅無病呻吟,不過喺呢個全人類都驚有病嘅時代,又好似幾 fit。正如碟名預示嘅失常,The Strokes 唔覺意又繼 911 事件後,再次交出一張見證世界變嘅 soundtrack。